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CFJ Calls on Argentina to Investigate Crimes Against Humanity Committed in Venezuela

(Humberto Matheus/Sipa USA)

Argentina must investigate the systematic and grave human rights violations committed in Venezuela, based on the principle of universal jurisdiction, the Clooney Foundation for Justice (CFJ) said in its complaint filed today before the Argentine federal justice system.

The evidence submitted by CFJ points to the potential criminal liability of Venezuelan security forces in committing crimes against humanity against victims linked or perceived to be linked to the government’s political opposition. CFJ’s Docket team is representing family members of two victims of indiscriminate violence and killings in their latest effort to support survivors and hold perpetrators to account beyond Venezuela’s border.

“The Venezuelan justice system is failing victims of mass atrocities in their fight for justice,” said Yasmine Chubin, Legal Advocacy Director at CFJ’s The Docket. “This is why we are assisting survivors and their families in gathering evidence of the crimes committed against them and seeking alternative jurisdictions to ensure that the perpetrators of these crimes are held accountable.”

Since 2014, when these crimes started, Venezuelan authorities have failed to launch effective investigations into the alleged international crimes – including murder, torture, sexual violence, and arbitrary detention – committed by Venezuelan officials.

Universal jurisdiction allows countries to prosecute the most serious crimes regardless of where they have been committed and regardless of the perpetrator or victim’s nationality. Argentina is a fitting jurisdiction given its now well-established reliance on universal jurisdiction. The Argentine federal justice system has previously applied the principle of universal jurisdiction to cases in what is now a strong line of precedents. Among these, in 2010 an Argentine federal judge initiated a criminal investigation into alleged crimes against humanity committed in Spain by the Franco regime (1936–1977). This led to an exhumation order by the court which allowed a victim’s daughter to recover her father’s remains, something the Spanish courts had failed to deliver. In 2021, again applying universal jurisdiction, an Argentine federal judge initiated an investigation into the alleged genocide committed against the Rohingya community in Myanmar.

“Argentina can become a beacon of hope for the many Venezuelan families and victims that have now been awaiting justice for years,” said Ignacio Jovtis, Senior Program Manager leading CFJ’s investigations on Venezuela. “We hope that the Argentine justice system will continue to correctly apply universal jurisdiction and open an avenue for Venezuelan victims and their families in the same way it has in the other universal jurisdiction cases before it.”

Covington & Burling LLP, Justice Rapid Response, and the Legal Clinic of Austral University provided the Clooney Foundation for Justice with pro bono support and technical assistance for the elaboration of this complaint.


To learn more about our work in Venezuela, you can visit this page.

To learn more about universal jurisdiction and where it can globally be applied, you can use our award-winning Justice Beyond Borders mapping tool.

The Docket, an initiative of the Clooney Foundation for Justice, gathers evidence of international crimes to trigger prosecutions of perpetrators and support victims in their pursuit of justice. The Docket is currently working in Ukraine, DRC, and Sudan. You can read more about The Docket’s investigations here. 

Biographies:

Yasmine Chubin

Yasmine Chubin is the Legal Advocacy Director for CFJ’s Docket initiative. Previously, she was a Trial Lawyer in the Office of the Prosecutor of both the International Criminal Court and the International Criminal Tribunal for Rwanda and a Legal Officer to the International Co-Investigating Judge of the Khmer Rouge Tribunal. Ms. Chubin also served as a UN Expert in prosecutions and investigations for the Special Criminal Court in the Central African Republic.

Ignacio Jovtis

Ignacio Jovtis is a Senior Program Manager at CFJ’s Docket initiative. With over 12 years of experience in universal jurisdiction cases, Mr. Jovtis previously served as Research and Policy Manager of Amnesty International Spain and Program and Campaigns Director of the National Office of Amnesty International Brazil. He was also External Advisor on EU-MERCOSUR relations for the Brussels office of ALOP. Mr. Jovtis was Lecturer in European Law at Pompeu Fabra University and Visiting Lecturer at the Autonomous University of Madrid.


CFJ hace un llamado a Argentina para que investigue los crímenes de lesa humanidad cometidos en Venezuela

Argentina debe investigar las sistemáticas y graves violaciones a los derechos humanos cometidas en Venezuela, sobre la base del principio de jurisdicción universal, señaló la Clooney Foundation for Justice(CFJ) en su denuncia presentada hoy ante la justicia federal argentina.

Las evidencias presentadas por CFJ apuntan a la posible responsabilidad penal de las fuerzas de seguridad venezolanas en la comisión de crímenes de lesa humanidad contra víctimas vinculadas o percibidas vinculadas a la oposición política del gobierno. El equipo Docket de CFJ representa a familiares de dos víctimas de violencia indiscriminada y homicidios en su última iniciativa para apoyar a las personas supervivientes y exigir responsabilidades a los autores más allá de las fronteras de Venezuela.

“El sistema de justicia venezolano está fallando a las víctimas de atrocidades masivas en su lucha por la justicia”, ha declarado Yasmine Chubin, Directora de Asesoramiento Jurídico de la iniciativa The Docket de CFJ. “Es por eso que estamos ayudando a las personas sobrevivientes y a sus familias en la recopilación de evidencias de los crímenes cometidos en su contra y en la búsqueda de jurisdicciones alternativas para garantizar que los autores de estos crímenes rindan cuentas.”

Desde 2014, cuando comenzaron a producirse estos crímenes, las autoridades venezolanas han incumplido su obligación de poner en marcha investigaciones efectivas sobre los presuntos crímenes internacionales -incluidos asesinatos, torturas, violencia sexual y detenciones arbitrarias- cometidos por funcionarios venezolanos.

La jurisdicción universal permite a los países enjuiciar los crímenes más graves con independencia del lugar donde se hayan cometido y de la nacionalidad del autor o de la víctima. Argentina es una jurisdicción apropiada dada su apuesta, ya consolidada, por la jurisdicción universal. La justicia federal argentina ha aplicado con anterioridad el principio de jurisdicción universal a casos en lo que constituye ya una sólida línea de precedentes. Entre ellos, en 2010 una jueza federal argentina inició una investigación penal sobre presuntos crímenes de lesa humanidad cometidos en España por el régimen franquista (1936-1977). Esto dio lugar a una orden de exhumación por parte del tribunal que permitió a la hija de una víctima recuperar los restos de su padre, algo que los tribunales españoles no habían logrado. En 2021, aplicando de nuevo la jurisdicción universal, un juez federal argentino inició una investigación sobre el presunto genocidio cometido contra la comunidad Rohingya en Myanmar.

“Argentina puede convertirse en un faro de esperanza para las muchas familias y víctimas venezolanas que llevan ya años esperando justicia”, ha declarado Ignacio Jovtis, Responsable Senior de Programas que dirige las investigaciones de CFJ sobre Venezuela. “Esperamos que la justicia argentina siga aplicando correctamente la jurisdicción universal y abra una vía para las víctimas venezolanas y sus familias de la misma manera que lo ha hecho en los otros casos de jurisdicción universal que tiene ante sí.”

Covington & Burling LLP, Justice Rapid Response y la Clínica Jurídica de la Universidad Austral proporcionaron apoyo y asistencia técnica pro bono a la Fundación Clooney para la Justicia para la elaboración de esta denuncia.


Para saber más sobre nuestro trabajo en Venezuela, puede visitar esta página.

Para saber más sobre la jurisdicción universal y dónde puede aplicarse a nivel mundial, puede utilizar nuestra galardonada herramienta de mapeo Justice Beyond Borders.

The Docket, una iniciativa de la Clooney Foundation for Justice, reúne evidencias de crímenes internacionales para desencadenar el procesamiento de sus autores y apoyar a las víctimas en su búsqueda de justicia. The Docket trabaja actualmente en Ucrania, la República Democrática del Congo y Sudán. Puede leer más sobre las investigaciones de The Docket aquí.

Biografías:

Yasmine Chubin

Yasmine Chubin es la Directora de Asesoramiento Jurídico de la iniciativa Docket de CFJ. Anteriormente, fue abogada litigante en la Fiscalía tanto de la Corte Penal Internacional como del Tribunal Penal Internacional para Ruanda y asesora jurídica del juez internacional co-investigador del Tribunal para los Jemeres Rojos. La Sra. Chubin también trabajó como experta de la ONU en enjuiciamientos e investigaciones para el Tribunal Penal Especial de la República Centroafricana.

Ignacio Jovtis

Ignacio Jovtis es Responsable Senior de Programas de la iniciativa Docket de CFJ. Con más de 12 años de experiencia en casos de jurisdicción universal, el Sr. Jovtis fue anteriormente Director de Investigación y Políticas de Amnistía Internacional España y Director de Programas y Campañas de la Oficina Nacional de Amnistía Internacional Brasil. También fue Asesor Externo sobre las relaciones UE-MERCOSUR para la oficina de Bruselas de ALOP. El Sr. Jovtis fue Profesor de Derecho Europeo en la Universidad Pompeu Fabra y Profesor Visitante en la Universidad Autónoma de Madrid.