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CFJ and Foro Penal Submit Evidence of Crimes Against Humanity committed by Military Officials in Venezuela to the ICC

 

Venezuela’s failure to investigate allegations of serious human rights violations committed by state officials from the Directorate General of Military Counterintelligence (DGCIM) means that international efforts to hold perpetrators to account and deliver justice to victims must move forward.

Today, the Clooney Foundation for Justice’s Docket initiative and Venezuelan human rights organisation, Foro Penal, submitted an evidentiary report to the Office of the Prosecutor of the International Criminal Court (OTP-ICC). The report describes the role of 11 officers of various ranks of the DGCIM in committing alleged crimes against humanity that include torture, arbitrary detention, and sexual abuse in Venezuela. The victims of these crimes are either linked to the political opposition or perceived as such by the current administration.

“Perpetrators believe they are untouchable before the Venezuelan rule of law. In fact, it is not only that they believe so, they are actually untouchable,” said one of the survivors who was interviewed by the two organisations. “So I appeal, as everybody else has done, to the international community so that perpetrators pay for what they did and for what they continue to do”.

The two organisations have submitted this evidence to the OTP-ICC so that it can further investigate these alleged crimes against humanity, including the role of the named DGCIM officials.

“Venezuelan authorities have failed to properly investigate alleged international crimes committed in their country, including grave violations committed by DGCIM officers; international efforts towards justice must therefore be stepped up,” said Yasmine Chubin, The Docket’s Legal Advocacy Director. “With the opening of the investigation before the ICC, there is a new window of hope for Venezuelan victims and their relatives who deserve justice after years of standing on the sidelines.”

“The situation in Venezuela is critical, as these horrific violations are taking place even today,” said Ignacio Jovtis, Senior Program Manager at the Docket. “It is time to send a clear message to perpetrators of international crimes that accountability cannot be avoided.”

The two organizations conducted interviews with more than 50 people including direct victims and their family members and lawyers, journalists, and former members of the Venezuelan prosecution and judiciary.

“The only way to restore victims’ faith in the rule of law is by achieving justice. Although we have always urged the Venezuelan government to investigate and punish these grave crimes, they have shown no intention to undertake such actions seriously and genuinely”, explained Gonzalo Himiob Santomé, Vice-president of NGO Foro Penal.

“Women currently incarcerated like Emirlendris Benitez – who was a victim of torture by the DGCIM, and human rights defender Javier Tarazona – a human rights activist arbitrarily detained by SEBIN, are just two of many political detainees that have bravely spoken out to denounce torture and arbitrary detention, at great personal risk,” said Alfredo Romero, President of Foro Penal. “Given the lack of a genuine investigation at the domestic level, many victims we represent look at the ICC as their only hope for justice and we owe it to people putting themselves in danger to fight for that justice.”

The Venezuelan authorities have responded to mass protests against Nicolas Maduro’s government with systematic repression. The United Nations have stated that there are “reasonable grounds to believe that high-level Venezuelan authorities and security forces have since 2014 planned and executed serious human rights violations, some of which – including arbitrary killings and systematic torture – amount to crimes against humanity.”

In November 2021, the ICC authorized an investigation into the situation in Venezuela, marking the first time the Court has undertaken an investigation in Latin America. The information put together by the two organisations could further advance the OTP-ICC investigation.

CFJ’s initiative The Docket has been gathering evidence of these international crimes since February 2021, before the opening of the OTP-ICC investigation was announced. It will continue to work with Venezuelan human rights organizations to gather evidence, shine a light on what is happening and to amplify the voices of those on the ground. Foro Penal has provided legal representation to Venezuelan victims for over 15 years and they––along with other Venezuelan organizations and activists––have been on the front line fighting for the rights of those oppressed for their real or perceived political affiliation.

 Withersworldwide and Justice Rapid Response provided the Clooney Foundation for Justice with pro bono support and technical assistance during the two-year investigation.


 

CFJ y Foro Penal presentan a la CPI pruebas de crímenes de lesa humanidad cometidos por agentes militares en Venezuela

 

La falta de investigación por parte de Venezuela de las denuncias de graves violaciones de los derechos humanos cometidas por agentes de la Dirección General de Contrainteligencia Militar (DGCIM) implica que se debe avanzar en los esfuerzos internacionales para que los autores rindan cuentas y para garantizar justicia a las víctimas.

Hoy, la iniciativa “The Docket” de la Clooney Foundation for Justice y la organización venezolana de derechos humanos, Foro Penal, presentaron un informe a la Fiscalía de la Corte Penal Internacional (CPI). El informe describe el papel de 11 funcionarios con diversos rangos de la DGCIM en la presunta comisión de crímenes de lesa humanidad que incluyen tortura, detención arbitraria y abuso sexual en Venezuela. Las víctimas de estos crímenes están vinculadas con la oposición política o bien son percibidas como tal por el gobierno actual.

“Los perpetradores se creen intocables ante el Estado de Derecho venezolano. De hecho, no es sólo que lo crean, sino que son realmente intocables”, dijo uno de los sobrevivientes entrevistado por las dos organizaciones. “Así que hago un llamado, como lo ha hecho todo el mundo, a la comunidad internacional para que los perpetradores paguen por lo que hicieron y por lo que siguen haciendo”.

Las dos organizaciones han presentado pruebas a la Fiscalía de la CPI para que pueda seguir investigando estos presuntos crímenes de lesa humanidad, incluyendo el papel de los agentes de la DGCIM mencionados.

“Las autoridades venezolanas no han investigado adecuadamente los presuntos crímenes internacionales cometidos en su país, incluyendo las graves violaciones cometidas por agentes de la DGCIM; por tanto, se deben intensificar los esfuerzos internacionales en pro de la justicia”, dijo Yasmine Chubin, la Directora de Incidencia Legal de “The Docket”. “Con la apertura de la investigación ante la CPI, hay una nueva ventana de esperanza para las víctimas venezolanas y sus familiares quienes merecen justicia después de años de estar dejadas a un lado.”

“La situación en Venezuela es crítica, ya que estas horribles violaciones se están produciendo incluso hoy en día”, dijo Ignacio Jovtis, Responsable Senior de Programas de “The Docket”. “Es hora de enviar un claro mensaje a las personas responsables de crímenes internacionales de que no se puede eludir la rendición de cuentas”.

Las dos organizaciones entrevistaron a más de 50 personas, entre ellas víctimas directas y sus familiares, así como a profesionales de la abogacía, periodistas y ex miembros de la fiscalía y la judicatura venezolanas.

“La única manera de restablecer la fe de las víctimas en el Estado de Derecho es haciendo justicia. Aunque siempre hemos instado al gobierno venezolano a que investigue y castigue estos graves crímenes, no han mostrado ninguna intención de emprender tales acciones de forma seria y real”, explicó Gonzalo Himiob Santomé, vicepresidente de la ONG Foro Penal.

“Mujeres encarceladas hoy en día como Emirlendris Benítez – quien fue víctima de tortura por parte de la DGCIM, y el defensor de los derechos humanos Javier Tarazona – un activista de derechos humanos detenido arbitrariamente por el SEBIN, son sólo dos de los muchos detenidos políticos que han hablado valientemente para denunciar la tortura y la detención arbitraria, bajo un gran riesgo personal”, dijo Alfredo Romero, presidente de Foro Penal. “Dada la falta de una investigación auténtica a nivel nacional, muchas de las víctimas que representamos miran a la CPI como su única esperanza para obtener justicia y nosotros le debemos a las personas que se ponen en peligro luchar por esa justicia.”

Las autoridades venezolanas han respondido a las protestas masivas contra el gobierno de Nicolás Maduro recurriendo a la represión sistemática. Naciones Unidas ha declarado que hay “motivos razonables para creer que las autoridades y las fuerzas de seguridad venezolanas de alto nivel han planeado y ejecutado, desde el 2014, graves violaciones de los derechos humanos, algunas de las cuales – incluyendo los asesinatos arbitrarios y la tortura sistemática- equivalen a crímenes de lesa humanidad.”

En noviembre de 2021, la CPI autorizó una investigación sobre la situación en Venezuela, siendo la primera vez que la Corte lleva a cabo una investigación en América Latina. La información recabada por las dos organizaciones podría hacer avanzar la investigación de la Fiscalía de la CPI.

La iniciativa de “The Docket” de la Clooney Foundation for Justice ha estado recabando pruebas de estos crímenes internacionales desde febrero de 2021, antes de que se anunciara la apertura de la investigación de la Fiscalía de la CPI . Es por ello que la Fundación continuará trabajando con las organizaciones de derechos humanos venezolanas para recabar pruebas, visibilizar lo que está ocurriendo y amplificar las voces de quienes están en el terreno. Foro Penal ha proporcionado representación legal a las víctimas venezolanas durante más de 15 años y junto con otras organizaciones y activistas venezolanos y venezolanas, han estado en primera línea luchando por los derechos de las personas oprimidas por su afiliación política real o percibida.

Withersworldwide y Justice Rapid Response han prestado apoyo ad honorem y asistencia técnica a la Clooney Foundation for Justice en el transcurso de dos años de esta investigación.