Flag of Kyrgyzstan

On World Press Freedom Day, TrialWatch Calls on Kyrgyz Authorities to Release Temirov LIVE Journalists

(Русский текст ниже)

Kyrgyzstan should drop the incitement charges against 11 anti-corruption journalists and release those who are still imprisoned, the Clooney Foundation for Justice’s TrialWatch initiative said today.

Four of the eleven journalists—who have all been affiliated with the YouTube-based outlets Temirov LIVE or Ait Ait Dese —remain in pre-trial detention, where at least one journalist, director of Temirov LIVE Makhabat Tazhibek kyzy, has reportedly suffered physical abuse at the hands of guards.

TrialWatch has submitted a petition to the UN Working Group on Arbitrary Detention on Tazhibek kyzy’s behalf, arguing that her arrest and detention violated her right to freedom of expression, and has updated the Working Group about the reported attack.

The 11 journalists were all arrested in early morning raids on January 16, 2024. The next day, they were indicted and sent to pre-trial detention on charges of calling for active disobedience, mass unrest, and violence. The case materials, as reviewed by TrialWatch, indicate that the prosecution centers on a series of videos published by Temirov LIVE and Ait Ait Dese denouncing corruption and criticizing the government, including President Sadyr Japarov.

“As evidenced by the unjustified arrest of journalists from Temirov LIVE, Kyrgyzstan has experienced a sharp deterioration in media protections under President Japarov,” said Kyle Delbyck, Senior Program Manager at TrialWatch. “The continued detention of Makhabat and others is without basis and, on World Press Freedom Day, speaks to the severe threat against journalists worldwide.”

In the years since President Japarov came to power, the government of Kyrgyzstan has passed legislation restricting free speech, shut down or blocked access to independent media sites, and used vague and overbroad laws to prosecute and imprison journalists. In 2023, Kyrgyzstan ranked 123/180 on the Reporters Without Borders’ 2023 World Press Freedom Index, plunging 50 spots in just a year after having scored 72/180 in 2022.

While seven of the Temirov LIVE journalists have been released since the initial raid, six to house arrest, Tazhibek kyzy and three others remain in prison. TrialWatch is preparing a separate petition to the UN Working Group on Arbitrary Detention on behalf of these other journalists in collaboration with the law firm Covington & Burling LLP.

Tazhibek kyzy’s husband and founder of Temirov LIVE, Bolot Temirov, had himself been arrested multiple times before being convicted, stripped of his Kyrgyz citizenship, and deported in 2022. The criminal proceedings against Temirov, like the case against his wife, came soon after Temirov LIVE published an investigation into corruption by the Kyrgyz authorities.

TrialWatch has found numerous irregularities in the proceedings against Tazhibek kyzy and her co-defendants to date. They were arrested without being shown warrants, not told the basis for the charges against them, and ordered to pre-trial detention despite the presiding court’s failure to specify any reason for their detention. Tazhibek kyzy was not notified of her right to counsel upon arrest. In fact, the authorities reportedly actively prevented her from accessing her lawyer.

Government authorities have repeatedly made public statements to the media about the detained journalists. On multiple occasions, President Japarov himself has commented on the case, even mentioning Tazhibek kyzy by name.

“When the most powerful person in the country publicly condemns you, a fair trial becomes very difficult.” Delbyck added.

Several of the defendants suffer from poor health or are the sole breadwinners for their families. Tazhibek kyzy has been a single mother to her 11-year-old child since his father’s arrest and subsequent exile.

The next hearing to determine whether the detention of the remaining four incarcerated journalists should be extended is set for May 13, 2024. TrialWatch will continue monitoring the proceedings.

About the Clooney Foundation for Justice’s TrialWatch Initiative

TrialWatch monitors criminal trials globally against those who are most vulnerable—particularly journalists, democracy defenders, women and girls, LGBTQ+ persons, and minorities. TrialWatch’s work covers more than 40 countries and has led to persecuted individuals being freed or acquitted, and unfair laws reformed, in dozens of cases. TrialWatch is now building a Global Justice Index that will be the first to rank countries on their justice systems through real-world data.


Во Всемирный день свободы печати TrialWatch призывает власти Кыргызстана освободить журналистов Temirov LIVE

Кыргызстан должен снять с одиннадцати журналистов, занимающихся антикоррупционными расследованиями, обвинения в призывах к массовым беспорядкам и освободить тех из них, кто всё еще находится в заключении, заявила сегодня TrialWatch – инициатива Фонда Клуни «За справедливость».

Четверо из одиннадцати журналистов, связанных с YouTube-каналами Temirov LIVE и «Айт айт десе», по-прежнему остаются в следственном изоляторе (СИЗО), где, как сообщается, по меньшей мере одна журналистка, директор Temirov LIVE Махабат Тажибек кызы подверглась физическому насилию со стороны охранников.

TrialWatch подала жалобу от имени Махабат Тажибек кызы в Рабочую группу ООН по произвольным задержаниям, утверждая, что ее арест и содержание под стражей нарушают ее право на свободу выражения мнения. Также TrialWatch направила Рабочей группе информацию о нападении на журналистку в СИЗО.

Все одиннадцать журналистов были задержаны в ходе утренних рейдов 16 января 2024 года. На следующий день им были предъявлены обвинения в призывах к активному неподчинению законным требованиям представителей власти, массовым беспорядкам и насилию. Арестованные были помещены в СИЗО. Согласно материалам дела, с которыми ознакомилась TrialWatch, обвинение основывается на серии опубликованных Temirov LIVE и «Айт айт десе» видеороликов, разоблачающих коррупцию и содержащих критику властей, в том числе президента страны Садыра Жапарова.

«Как показал необоснованный арест журналистов Temirov LIVE, при президенте Жапарове ситуация с защитой СМИ в Кыргызстане резко ухудшилась, – заявила Кайл Делбык, старший программный менеджер инициативы TrialWatch. – Продолжение содержания Махабат и других журналистов под стражей не имеет под собой никаких оснований и в Международный день свободы печати лишь еще раз подтверждает наличие серьезных угроз для журналистов во всем мире».

За годы правления президента Жапарова власти Кыргызстана приняли закон, ограничивающий свободу слова, закрыли независимые СМИ или заблокировали доступ к их сайтам, а также использовали расплывчатые и чрезмерно широкие законы для уголовного преследования журналистов и лишения их свободы. В 2023 году Кыргызстан занял 123-е из 180 мест во Всемирном индексе свободы прессы, составляемом международной организацией «Репортеры без границ», всего за год опустившись на 50 позиций – в 2022 году страна была на 72-м месте из 180.

В то время как семь журналистов Temirov LIVE были отпущены из-под стражи (шестеро из них переведены под домашний арест), Махабат Тажибек кызы и еще трое по-прежнему остаются в СИЗО. TrialWatch в сотрудничестве с юридической фирмой Covington & Burling LLP готовит отдельную жалобу в Рабочую группу ООН по произвольным задержаниям от имени этих трех находящихся в СИЗО журналистов,.

Болот Темиров, муж Махабат Тажибек кызы и основатель Temirov LIVE, сам неоднократно подвергался арестам, был осужден, лишен гражданства Кыргызстана и в 2022 году выслан из страны. Уголовное преследование Темирова, как и дело против его жены, было возбуждено вскоре после того, как Temirov LIVE опубликовал расследование о коррупции властей Кыргызстана.

TrialWatch обнаружила многочисленные нарушения в деле против Махабат Тажибек кызы и других обвиняемых. При аресте им не были предъявлены постановления об аресте, не были разъяснены основания предъявленных обвинений. Кроме этого, обвиняемым избрали меру пресечения в виде заключения под стражу, несмотря на то, что суд не указал какой-либо причины для такой меры. Махабат Тажибек кызы при аресте не была уведомлена о своем праве на адвоката. Более того, как сообщается, власти активно препятствовали ей в доступе к адвокату.

Представители государственных органов регулярно выступали в СМИ с публичными заявлениями по поводу задержанных журналистов. Сам президент Жапаров неоднократно комментировал это дело и даже упоминал Тажибек кызы по имени.

«Когда самый влиятельный человек в стране публично вас осуждает, справедливое судебное разбирательство становится весьма проблематичным», – говорит Кайл Делбык.

У нескольких обвиняемых слабое здоровье, некоторые являются единственными кормильцами своих семей. Махабат Тажибек кызы в одиночку воспитывает своего 11-летнего ребенка после ареста и высылки его отца.

Следующее заседание, на котором будет решаться вопрос о продлении срока содержания под стражей оставшихся четырех журналистов, назначено на 13 мая 2024 года. TrialWatch продолжит вести мониторинг этого судебного процесса.

Об инициативе TrialWatch Фонда Клуни «За справедливость»

TrialWatch ведет по всему миру мониторинг судебных процессов по уголовным делам в отношении наиболее уязвимых лиц, в частности журналистов, защитников демократии, женщин и девочек, ЛГБТК+ и других меньшинств. В результате работы TrialWatch, охватывающей более 40 стран, в десятках случаев преследуемые лица были освобождены или оправданы, а несправедливые законы реформированы. В настоящее время TrialWatch составляет Глобальный рейтинг правосудия, который станет первым рейтингом, оценивающим системы правосудия разных стран на основе реальных практических данных.