NGOs file landmark complaint to UN Human Rights Committee on Russian aggression in Ukraine

(Для української версії тексту гортайте вниз)

The Clooney Foundation for Justice (CFJ), Legal Action Worldwide (LAW), and Truth Hounds filed a complaint to the UN Human Rights Committee (HRC) today on behalf of 18 Ukrainian victims of a Russian missile attack which killed 29 people and injured over 200.

The joint complaint argues that Russia violated the right to life of all those killed as a result of an attack on the city of Vinnytsia on July 14, 2022, conducted as part of Russia’s aggression against Ukraine. At the time of the attack, Vinnytsia was more than 380 kilometers from the frontline. Russia struck the commercial center of Vinnytsia with three Kalibr missiles, which are high-precision guided weapons. Russia claimed that the attack targeted a high-level military meeting held at one of the buildings struck by the missiles, but most people killed and injured by the strike were civilians.

Such attacks against densely populated urban areas have been a consistent feature of Russia’s full-scale invasion since it began in February 2022. Yet, given the limitations of international humanitarian law (the laws of war) and international criminal law, some of these attacks may be hard to prove as war crimes, even when they result in massive civilian casualties.

“This innovative case was developed over two years of investigation and legal analysis,” said Anya Neistat, Legal Director of CFJ’s The Docket initiative. “If our arguments are accepted by the Human Rights Committee, the complaint will set a worldwide precedent, advance accountability for Russia’s invasion of Ukraine, and offer a measure of justice to the families of all those killed in aggressive war.”

The UN Human Rights Committee receives complaints from people who claim that a state has violated the rights enumerated in the International Covenant on Civil and Political Rights. The Committee shares certain features with courts. Where the HRC finds a violation, its decisions reaffirm the state’s obligations to provide effective remedies which can include compensation.

“Nothing will bring our loved ones back,” said 40-year-old Yaroslav, whose wife was killed and seven-year-old son severely injured by the strike. “But we are determined to do everything we can to bring justice to them, and countless others, who are still being killed in Ukraine every day.”

The joint complaint calls on the Human Rights Committee to bring justice for the families of the victims of the Vinnytsia attack by determining that Russia’s actions during this unlawful attack violated the victims’ right to life and ordering the payment of reparations to the families.

“A favorable decision from the Committee will mean that the victims of the attack are no longer just ‘collateral damage’ of military action,” said Roman Avramenko, Executive Director of Truth Hounds.  “It will recognize that their rights have been violated and that they are entitled to redress. The UN Human Rights Committee should not miss this opportunity to take action based on its own principles”

The field and open-source investigation carried out by CFJ and its partners into the circumstances of the strike, as well as an extensive legal analysis supported by expert opinions from leading scholars, conclude that the Vinnytsia attack violates the right to life of both civilians and military personnel in accordance with the HRC’s General Comment 36, which states that any killings arising from an act of aggression—as defined by international law—constitute a violation of the victims’ right to life under the Covenant.

This submission to the HRC is the latest step in CFJ’s efforts to hold Russia accountable for crimes committed in Ukraine. In October 2023, The Docket filed three cases with German federal prosecutors, one of them jointly with Truth Hounds,  requesting an investigation into alleged war crimes and crimes against humanity committed in Ukraine. In June 2024, The Docket filed another case of behalf of victims of sexual violence in Austria.

For more information about this case, the Vinnytsia attack, and the HRC’s mandate, click here.

For more about The Docket’s work in Ukraine, click here.

For b-roll material that can be credited to HiddenLightOffice/Channel 4 and field photos taken by the Docket team in Vinnytsia, click here.

About the Clooney Foundation for Justice’s Docket Initiative:

The Docket triggers prosecutions against perpetrators of war crimes and mass atrocities, and represents survivors in their pursuit of justice. The Docket seeks to hold abusers of human rights accountable to survivors, victims, and their families. Its work takes place in conflict zones and courtrooms. The Docket gathers evidence of international crimes and uses that evidence to trigger official investigations and prosecutions by international, regional, or national courts. The Docket represents and supports survivors, witnesses, and victims’ families in court, helping them tell their stories and seek legal accountability.

About Legal Action Worldwide:

LAW takes a survivor centered, gender sensitive approach to creative legal strategies in order to improve access to justice and provide legal redress to the most vulnerable in conflict-affected and fragile regions.

At LAW we work towards equality of all before the law and to deliver access to justice to those who need it most – victims and survivors of human rights violations and abuses in conflict-affected and fragile environments. We use creative lawyering, combining national and international expertise with a deep understanding of survivor and victim needs and wishes, to provide recognition of the violation suffered to the victim, to bring attention to the situation and to break the cycle of impunity and recurrence.

About Truth Hounds:

Ukrainian non-governmental organization (NGO) Truth Hounds has been documenting and investigating war crimes and human rights abuses in Ukraine and other countries since 2014. Its mission is to find the truth, prosecute those responsible for war crimes, and share expertise in the field of international humanitarian law.

For more about Truth Hounds click here.

Громадські організації подають знакову скаргу до Комітету ООН з прав людини щодо російської агресії в Україні

Фонд Клуні «За справедливість», Legal Action Worldwide (LAW) і Truth Hounds спільно подали скаргу до Комітету ООН з прав людини від імені 18 українців та українок, які постраждали від російського ракетного обстрілу. У результаті обстрілу загинули 29 людей і понад 200 отримали поранення.

Спільна скарга стверджує, що Росія порушила право на життя всіх загиблих внаслідок ракетного обстрілу м. Вінниця 14 липня 2022 року, вчиненого у контексті агресії Росії проти України. На момент атаки Вінниця знаходилася на відстані понад 380 кілометрів від лінії фронту. Росія завдала удару по центру Вінниці високоточною зброєю: трьома ракетами «Калібр». Росія заявила, що атака була спрямована високопосадову військову зустріч в одній із будівель, вражених ракетами. Проте більшість загиблих і поранених внаслідок обстрілу були цивільними.

Подібні обстріли густонаселених міських районів стали невід’ємною стратегією Росії від початку повномасштабного вторгнення у лютому 2022 році. Однак, з огляду на обмеження міжнародного гуманітарного права (права ведення війни) та міжнародного кримінального права, деякі з цих обстрілів можуть бути складно кваліфікувати як воєнні злочини, навіть якщо вони призводять до масових жертв серед цивільного населення.

«Ця інноваційна справа будувалась два роки, враховуючи час, необхідний для розслідування та юридичного аналізу», – заявила Аня Нейстат, юридична директорка ініціативи The Docket Фонду Клуні. «Якщо наші аргументи будуть прийняті Комітетом ООН з прав людини, скарга створить прецедент на світовому рівні, сприятиме притягненню до відповідальності за вторгнення Росії в Україну та забезпечить певну міру справедливості сімʼям усіх загиблих внаслідок агресивної війни».

Комітет ООН з прав людини розглядає скарги від осіб, які стверджують, що держава порушила права, зазначені в Міжнародному пакті про громадянські та політичні права. Комітет має певні спільні риси з судами. Якщо Комітет встановлює порушення, його рішення наголошують на зобов’язаннях держави забезпечити ефективні засоби правового захисту, які можуть включати компенсацію.

«Ніщо не поверне наших близьких», – сказав 40-річний Ярослав. Його дружина загинула, а семирічний син був важко поранений в результаті обстрілу. «Але ми рішуче налаштовані зробити все можливе, щоби відновити справедливість для них і безлічі інших людей, яких продовжують вбивати в Україні щодня.»

Спільна скарга закликає Комітет ООН з прав людини забезпечити справедливість для рідних загиблих від обстрілу Вінниці, визнавши, що дії Росії під час цього незаконного нападу порушили право постраждалих на життя, та постановивши виплату репарацій сім’ям загиблих.

«Позитивне рішення Комітету означатиме, що постраждалі від нападу більше не є лише «супутніми втратами» під час військових дій, – пояснив Роман Авраменко, виконавчий директор організації Truth Hounds.  «Воно визнає, що їхні права були порушені і що вони мають право на відшкодування. Комітет ООН з прав людини не повинен упустити цю можливість вжити заходів на основі власних принципів».

Фондом Клуні разом з партнерами провів розслідування на основі даних, отриманих під час польових місій, та аналізу відкритих джерел щодо обставин обстрілу. Ці розслідування, а також детальний юридичний аналіз, підкріплений експертними висновками провідних науковців, доводять, що обстріл у Вінниці порушує право на життя як цивільних осіб, так і військовослужбовців, відповідно до Загального коментаря № 36 Комітету з прав людини, який стверджує, що будь-які вбивства, які сталися внаслідок акту агресії, як це визначено міжнародним правом, становлять порушення права постраждалих на життя згідно з Пактом.

Подання скарги до Комітету є новим кроком у зусиллях Фонду Клуні притягнути Росію до відповідальності за злочини, скоєні в Україні. У жовтні 2023 року The Docket подав три справи до Федеральної прокуратури Німеччини, одна з яких – спільно з Truth Hounds, з проханням провести розслідування ймовірних воєнних злочинів і злочинів проти людяності, вчинених в Україні. У червні 2024 року The Docket подав іще одну справу в Австрії від імені постраждалих від сексуального насильства.

Щоби дізнатися більше про цю справу, обстріл Вінниці та мандат Комітету, натисніть тут.

Щоби дізнатися більше про роботу The Docket в Україні, натисніть тут.

Для матеріалів b-roll авторства HiddenLightOffice/Channel 4, та фотографій, зроблених на місці події командою the Docket у Вінниці, натисніть тут.

Про Ініціативу «The Docket» Фодну Клуні «За правосуддя»:

The Docket ініціює кримінальне переслідування осіб, причетних до скоєння воєнних злочинів і масових звірств, та представляє потерпілих у їхній боротьбі за справедливість. Метою ініціативи є притягнення порушників прав людини до відповідальності перед вцілілими, жертвами та їхніми родинами. The Docket працює у зонах конфліктів та судових залах. The Docket збирає докази міжнародних злочинів та використовує їх для ініціювання офіційних розслідувань і кримінальних переслідувань міжнародними, регіональними чи національними судами. Ініціатива представляє та підтримує вцілілих, свідків та родини жертв у суді, допомагаючи їм розповідати свої історії та домагатися юридичної відповідальності.

Про Legal Action Worldwide:

LAW використовує підхід, орієнтований на інтересах вцілілих і є гендерно-чутливим, для розробки креативних юридичних стратегій для покращення доступу до правосуддя та надання правової допомоги найбільш вразливим верствам населення в зонах конфлікту та нестабільності.

У LAW ми працюємо для забезпечення рівності всіх перед законом та надання доступу до правосуддя тим, хто його найбільше потребує, – вцілілим та постраждалим від порушень прав людини у конфліктних та кризових середовищах. Ми використовуємо креативні юридичні підходи, поєднуючи національний і міжнародний досвід з глибоким розумінням потреб та бажань вцілілих і жертв, щоби забезпечити визнання вчинених щодо них порушень, привернути увагу до ситуації та розірвати коло безкарності та рецидивів.

Про Truth Hounds:

Українська громадська організація Truth Hounds з 2014 року займається документуванням і розслідуванням воєнних злочинів і порушень прав людини в Україні та інших країнах. Її місія полягає у встановленні істини, притягненні до відповідальності винних у воєнних злочинах та поширенні експертизи в галузі міжнародного гуманітарного права.

Щоби дізнатись більше про Truth Hounds, натисніть тут.

The Docket triggers prosecutions against  perpetrators of war crimes and mass atrocities, and represents survivors in their pursuit of justice. The Docket seeks to hold abusers of human rights accountable to survivors, victims, and their families. Its work takes place in conflict zones and courtrooms. The Docket gathers evidence of international crimes and uses that evidence to trigger official investigations and prosecutions by international, regional, or national courts. The Docket represents and supports survivors, witnesses, and victims’ families in court, helping them tell their stories and seek legal accountability.